Ernest Hemingway: Los asesinos. Resumen y análisis

Ficha bibliográfica

Ernest Hemingway: Los asesinos. Resumen y análisis
  • Autor: Ernest Hemingway
  • Título: Los asesinos
  • Título original: The Killers
  • Publicado en: Scribner’s Magazine, 1927

«Los Asesinos» es uno de los cuentos más icónicos de Ernest Hemingway, publicado en Scribner’s Magazine en 1927. Se centra en un episodio en un pequeño restaurante en un pueblo anónimo. La historia comienza con la rutina diaria del restaurante, la cual se ve interrumpida por la llegada de dos hombres misteriosos. Estos hombres exhiben una conducta intimidante y revelan que están esperando a un cliente regular del restaurante para llevar a cabo un oscuro propósito. A medida que la trama se desarrolla, se exploran temas como la violencia, el destino y la naturaleza humana, todo ello a través de diálogos agudos y una atmósfera tensa característica del estilo de Hemingway. La historia se sumerge en la reacción de los personajes del restaurante frente a esta amenaza inesperada, creando una narrativa intensa y evocadora.

Alerta de spoilers

Ernest Hemingway: Los asesinos. Resumen y análisis

Resumen de “Los asesinos” de Ernest Hemingway

«Los asesinos» (The Killers), un relato corto de Ernest Hemingway se sumerge en un suspense intenso y explora temas existenciales. Ambientada en el comedor de una pequeña ciudad estadounidense, la historia se despliega con la llegada inquietante de dos asesinos a sueldo, Al y Max, al café de Henry en Summit. Su llegada perturba especialmente a George, el encargado del restaurante, y a Nick Adams, un joven cliente.

Al y Max, con una despreocupación escalofriante, anuncian su intención de asesinar a Ole Andreson, un sueco, cliente habitual de la cafetería. Su indiferencia hacia la vida humana queda al descubierto cuando controlan el restaurante y atan a Nick junto con Sam, el cocinero. Durante la ocupación, sus bromas y actitudes amenazantes intensifican la tensión.

Ole Andreson, un exboxeador de pesos pesados, desconoce la amenaza que se cierne sobre él. Hemingway lo pinta con un sentimiento de resignación fatalista, un tema recurrente en sus obras.

Luego de esperarlo un rato, al ver que no aparece, Al y Max se marchan, dejando el trabajo de asesinar a Andreson para otro momento.

Cuando Nick se libera, impulsado por un sentido de deber moral, va a donde vive Andreson para advertirle del peligro. La respuesta apática del exboxeador revela su desesperación y aceptación del destino. Confinado en su habitación, rechaza huir o confrontar a sus asesinos, personificando el código de Hemingway de enfrentar la muerte con valentía pasiva.

La historia culmina cuando Nick decide dejar Summit, abrumado por la inevitabilidad del asesinato de Andreson. Esta decisión simboliza un momento significativo en su desarrollo, marcando su rechazo a la inercia y su deseo de distanciarse de la brutalidad y la indiferencia que ha presenciado.

¿Cuáles son los Principales Personajes de “Los asesinos”?

Nick Adams: Como personaje principal, recurrente en muchas obras de Hemingway, Nick es el nexo entre el lector y la historia. Al principio, se muestra como un joven curioso y algo ingenuo. La experiencia traumática de ser tomado como rehén y luego enfrentar la apatía de Ole Andreson frente a su inminente muerte, provoca en Nick un cambio significativo. Se vuelve más consciente de la naturaleza implacable del mundo y de la muerte, lo que lo lleva a querer huir del pueblo para escapar de la inevitable conclusión de la historia de Andreson.

Ole Andreson: Exboxeador, Andreson es el objetivo de los asesinos. A pesar de ser el centro de la trama, su aparición es breve. Su resignación y aceptación pasiva de su destino fatal reflejan un profundo desaliento y posiblemente una sensación de culpa o inevitabilidad que no se explica en el cuento. No experimenta una evolución en el relato; más bien, su actitud fatalista actúa como un catalizador para el cambio en Nick.

Al y Max: Los asesinos son personajes secundarios pero vitales. A través de su diálogo agresivo y su comportamiento amenazante, Hemingway establece un tono de peligro y violencia. No experimentan un cambio significativo durante la historia. Su presencia sirve más como un elemento de tensión y como un vehículo para explorar temas como la violencia sin motivo y la muerte inevitable.

George: Como camarero del restaurante, George es un personaje secundario que sirve como testigo de los eventos. Su rol es principalmente reactivo; no muestra un cambio notable a lo largo de la historia, pero su interacción con Nick y los asesinos ayuda a avanzar la trama y a establecer el tono del cuento.

Sam: El cocinero, aunque tiene un papel menor, su presencia añade una capa adicional a la dinámica del restaurante. Al igual que George, es más un observador que un participante activo en los eventos.

¿En qué escenario se desarrolla “Los asesinos?”

«Los Asesinos» se desarrolla principalmente en un pequeño restaurante en un pueblo anónimo de Estados Unidos, en la década de 1920. Este escenario es fundamental para la trama y la atmósfera del cuento.

El restaurante, que es un lugar ordinario y tranquilo, contrasta drásticamente con la violencia y la tensión introducidas por la llegada de Al y Max. Esta diferencia entre la normalidad del lugar y la amenaza inminente de violencia subraya la irrupción de lo inesperado y peligroso en la vida cotidiana. El ambiente tranquilo del restaurante se transforma en uno de miedo y suspenso, lo que refleja cómo la violencia y el peligro pueden aparecer en cualquier momento y lugar.

La habitación de Ole Andreson, donde Nick lo encuentra resignado a su destino, es otro escenario clave. La descripción de la habitación oscura y desolada refuerza la sensación de desesperanza y fatalidad que rodea a Andreson. Este contraste entre el restaurante y la habitación de Andreson destaca la desconexión entre la vida pública y privada, así como entre las expectativas de normalidad y la realidad de la violencia y la muerte.

La época en la que se ambienta la historia, los años 20 en Estados Unidos, también es significativa. Fue un período marcado por el crimen organizado y la violencia asociada a la Ley Seca. Este contexto histórico realza la plausibilidad de la trama y profundiza la sensación de amenaza que impregna el cuento.

Ernest Hemingway - Los asesinos - Imagen 2

¿Qué temáticas aborda el cuento?

1. La Inevitabilidad de la Muerte: Uno de los temas más destacados del cuento es la presencia omnipresente e ineludible de la muerte. La aceptación resignada de Ole Andreson de su destino fatal ilustra la inevitabilidad de la muerte. Este tema es reforzado por la impotencia de los personajes para alterar el curso de los eventos.

2. La Violencia y su Arbitrariedad: La violencia en «Los Asesinos» es repentina y sin una razón clara, lo que refleja la naturaleza arbitraria y a menudo sin sentido de la violencia en la vida real. Los personajes de Al y Max son agentes de esta violencia impredecible, lo que genera una atmósfera de tensión y miedo.

3. El Fatalismo y la Resignación: La actitud de Ole Andreson frente a su situación muestra un fatalismo profundo. Su resignación ante la muerte inminente resalta un tema común en las obras de Hemingway: la aceptación estoica de lo inevitable. Esta aceptación contrasta con la reacción de Nick, quien se ve impelido a actuar, aunque su acción sea en última instancia inútil.

4. La Pérdida de Inocencia: Nick Adams, a través de su experiencia en el restaurante y su encuentro con Andreson, enfrenta la dura realidad de la muerte y la violencia. Esto marca una pérdida de inocencia o un despertar a las realidades más sombrías de la vida, un tema común en las historias de formación o «coming-of-age«.

¿Quién narra la historia?

«Los Asesinos» de Ernest Hemingway se narra en tercera persona, adoptando un punto de vista omnisciente limitado. Este enfoque narrativo es relevante desde la perspectiva de cómo se presenta la historia y cómo el lector la percibe:

1. Narración en Tercera Persona: La historia se cuenta a través de un narrador que no participa en la acción. Esto permite una visión más objetiva y desapegada de los eventos, lo que es característico del estilo sobrio y directo de Hemingway.

2. Omnisciencia Limitada: Aunque el narrador tiene acceso a los pensamientos y sentimientos de los personajes, este acceso es limitado. Hemingway utiliza esta técnica para centrarse en la acción y el diálogo, más que en la exploración interna detallada de los personajes. Esto mantiene al lector enfocado en los eventos tal como ocurren, aumentando la tensión y la inmediatez de la experiencia.

3. Efecto en la Percepción del Lector: Este punto de vista permite a Hemingway guiar al lector a través de la trama de manera efectiva, creando una atmósfera de suspenso y misterio. Al no revelar completamente los pensamientos internos de los personajes, especialmente de los asesinos, el lector se ve inmerso en un ambiente de incertidumbre y anticipación. Esta narrativa en tercera persona también refleja el desapego emocional y la objetividad, características de la obra de Hemingway, permitiendo al lector formar sus propias interpretaciones de los eventos y reacciones de los personajes.

4. Impacto en la Temática: El uso de un narrador en tercera persona omnisciente limitado también ayuda a enfatizar los temas de la historia, como la inevitable presencia de la muerte y la naturaleza impredecible de la violencia. Al mantener una cierta distancia de los personajes, Hemingway evita sentimentalismos y se concentra en presentar los hechos tal como ocurren, lo que refuerza la crudeza y la realidad de los temas tratados.

¿Qué técnicas literarias emplea Hemingway en “Los asesinos”?

1. Diálogo Minimalista y Directo: Hemingway utiliza diálogos cortos y directos, lo que contribuye a la tensión y rapidez de la narrativa. Este estilo de diálogo también refleja la realidad de las conversaciones, aportando un sentido de autenticidad a la historia.

2. Descripción Económica: Hemingway es famoso por su estilo lacónico y su capacidad para transmitir mucho con pocas palabras. Las descripciones en «Los Asesinos» son breves pero efectivas, creando una atmósfera densa y cargada con un mínimo de detalles. Esto permite que el lector se enfoque en la acción y el diálogo, manteniendo la historia ágil.

3. Uso de Subtexto: Mucho de lo que ocurre en el cuento se encuentra en lo que no se dice (el subtexto). Hemingway confía en la inteligencia del lector para leer entre líneas y entender las implicaciones de los diálogos y acciones. Este subtexto enriquece la narrativa y fomenta una lectura más profunda y reflexiva.

4. Teoría del Iceberg: Hemingway a menudo dejaba los elementos más profundos de sus historias sin explicar, creyendo que la verdad de una historia no debería ser evidente. «Los Asesinos» es un excelente ejemplo de esta técnica, donde el contexto más amplio y los motivos de los personajes se intuyen más que se explican directamente.

5. Uso de Repeticiones: Hemingway emplea repeticiones para enfatizar ciertos puntos o ideas. En «Los Asesinos», la repetición de ciertas frases o estructuras de frases refuerza la atmósfera de tensión y la sensación de inminencia.

6. Ironía y Contraste: La yuxtaposición de la aparente normalidad del restaurante con la violencia abrupta de los asesinos crea un fuerte contraste, un ejemplo de cómo Hemingway usa la ironía para subrayar la imprevisibilidad y brutalidad de la vida.

Ernest Hemingway - Los asesinos - Imagen 3

¿Cómo influencia a la historia el Contexto Histórico y Cultural en que fue Escrita?

«Los Asesinos» de Ernest Hemingway fue publicado por primera vez en 1927, un período significativo tanto para la historia de Estados Unidos como para la vida y carrera de Hemingway. El contexto histórico y cultural de la época se refleja en varios aspectos del cuento:

1. La Era del Jazz y la Ley Seca: La década de 1920 en Estados Unidos, conocida como la Era del Jazz, fue un período de gran cambio social y cultural. Fue también la época de la Ley Seca, que prohibía la fabricación, transporte y venta de alcohol. Esto condujo a un aumento del crimen organizado y la violencia relacionada con el contrabando y la venta ilegal de alcohol. En «Los Asesinos», la presencia de figuras del crimen organizado como Al y Max puede verse como un reflejo directo de esta realidad.

2. Hemingway y la «Generación Perdida»: Hemingway era parte de la «Generación Perdida», un grupo de escritores estadounidenses que vivieron en Europa después de la Primera Guerra Mundial y expresaron un profundo desencanto con el mundo. Este desencanto se refleja en la temática de «Los Asesinos», especialmente en su exploración de la violencia sin sentido y la fatalidad.

3. Estilo y Estructura Literaria: El estilo de escritura de Hemingway fue en gran medida un producto de su tiempo. En respuesta a la ornamentación y exceso de la era victoriana, muchos escritores de la década de 1920, incluido Hemingway, adoptaron un estilo más sobrio y directo. Esto se manifiesta en la economía de lenguaje y la narrativa enfocada en la acción que caracteriza a «Los Asesinos».

4. Reacción a la Primera Guerra Mundial: Aunque «Los Asesinos» no trata directamente temas de guerra, la influencia de la Primera Guerra Mundial se percibe en el tratamiento de la violencia y la muerte. La guerra había llevado estos temas al primer plano de la conciencia pública, y muchos escritores de la época los exploraron en sus obras.

Conclusión general

Para nadie es un misterio de que con «Los Asesinos» Hemingway creó una obra que ha sido significativa para la historia de literatura. Su importancia radica tanto en su contenido temático como en su estilo y técnica narrativa, que han influenciado profundamente la escritura moderna.

El cuento es un excelente ejemplo del característico estilo de Hemingway: su prosa es concisa y directa, y emplea el diálogo y la acción de manera efectiva para desarrollar la trama y los personajes. Este enfoque minimalista y su teoría del iceberg han dejado una huella indeleble en la narrativa, que ha marcado escuela hasta hoy.

Los temas explorados en «Los Asesinos», como la inevitabilidad de la muerte, la violencia arbitraria y el fatalismo, son de relevancia universal. Hemingway aborda estas temáticas con una perspectiva que invita a la reflexión, permitiendo múltiples interpretaciones y fomentando una comprensión más profunda de la condición humana.

«Los Asesinos» es una lectura recomendable tanto para los aficionados a la literatura como para aquellos interesados en la historia y evolución del relato corto. La historia es accesible pero también profundamente significativa, ofreciendo una experiencia de lectura que es tanto inmediata como duradera en su impacto. La habilidad de Hemingway para crear una narrativa tensa y emocionalmente resonante en un espacio tan breve es una lección magistral en el arte del cuento.

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